经过十多年的发展,中国电子商务突飞猛进。以京东、当当为代表的B2C,以淘宝为代表的C2C,以拉手、美团为代表的团购,都可谓是如火如荼。而其中,以服务于企业与企业之间交易的B2B,无疑是互联网最成功的商业模式之一, 其所创造的经济价值也远超其他电子商务模式。依中国国家商务部的数据,电商界热衷的B2C、C2C等等,2011年其实只占GDP的1.6%,而B2B,2011年则高达52000亿元,占GDP的11.4%。尤其是,业内普遍认为,B2B到目前为止仍然处于初级阶段,其诱人之处远未被挖掘。

中国电子商务研究中心的数据也表明,中国B2B网站近年来如雨后春笋,已经达到10500家。大的平台网站如阿里巴巴、慧聪网,专业垂直网站如中国化工网、中国钢铁网等等,均取得了不俗的业绩,纷纷在香港或国内上市。

然而,B2B也逃不开IT行业普遍存在的“马太效应”,超大的流量和强大的客户基础导致平台强者越强,弱者越弱,赢家通吃。在这个行业也只有第一第二而无第三,后来者往往只能望强兴叹。

表现在B2B网站上,付费用户数直接决定着网站规模与营收。以阿里巴巴“诚信通”付费用数为例,其B2B网站1999年上线,用了足足6年时间,2005年时终于达到10万付费用户级。然而,2006年、2007年、2008年,每年几乎都以10万用户量飞速增长,到2009至2010年甚至达到一年20万付费用户级别。从2010年下半年开始,诚信通用户数开始走下坡路,到2011年年终,仍然有65.8万用户为阿里付费。

再来看看B2B平台排名第二的慧聪网。3月26日,慧聪网对外宣布其“买卖通”付费会员数达到10万人,也经过了6年时间。从其收入数据推测,用户数急速增长的时间正好是在2010年,也是在这一年,阿里付费用户数非常巧合地开始下降,似乎是在传递接力棒一样。以两家企业之间的竞争关系,以及排名第一第二的关系,让人不由得想象:是不是阿里的用户改投慧聪网了呢?

从绝对比值来看,阿里付费用户数依然占有绝对优势,诚信通65.8万比买卖通10万,双方比例为6.6:1。显然,慧聪网离阿里巴巴还有一定的距离。但是,阿里下滑,慧聪增长,双方的距离可以预计将会越来越近。

在接受新浪访谈时,慧聪网CEO郭江认为,“30万用户应该是B2B的最佳容量。”在他看来,“互联网平台用户的恶性膨胀,站在用户角度并不一定是福音。产品是否能够容纳?交易双方的诚信如何能够保证?服务是否到位?用户量太大,这些都是问题。”郭江的话从阿里付费用户量的下降上,似乎得到了一定程度的验证。

我们再来比较一下阿里和慧聪的收入增长趋势。从两家公司公开发布的财报来看,阿里营收增长率呈整体下滑趋势,2011年同比增长16.6%,这比2010年的增长率45.1%下降幅度极大。而慧聪网则整体处于上升趋势之中,尤以2009—2011年最为明显,2011 年全年营收达到 4.94 亿元,比 2010 年增长了约 26.2%。

显然,慧聪一直在追赶阿里。怪不得郭江在新浪访谈上说“每天都在研究阿里”。当网友问及为何慧聪赢不过阿里时,郭江放言:“慧聪今年整整二十年,前十年,了不起,后十年面对互联网落后了阿里,再十年谁是老大真不一定。”

从目前市场格局来看,2012年的B2B格局,仍然是阿里巴巴寡头垄断,但慧聪网的发展势头亦令人惊喜。任何行业出现垄断格局对消费者来说都不是好消息,行业对慧聪网的膨胀式发展均满含期待。